Utilisations actuelles et projets

De nos jours, de plus en plus d'installations et de produits innovants deviennent autonomes grâce à l'utilisation de panneaux solaires.

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Les satellites

satellite solaire satellites solaires

L'une des première utilisation des panneaux solaires fut pour les satellites. En effet, ceux-ci ne peuvent naturellement pas être reliés par un cable et sont le plus clair du temps exposés au soleil. Bien que les rendements des panneaux solaires étaient faibles à l'époque des premiers satellites, ceux-ci ont des besoins énergétiques très faibles lorsqu'ils sont en orbite.
L'appareil est donc autonome.

Anecdote : Si un satellite déployait ses panneaux solaires sur Terre, ceux-ci se briseraient sous le poids.
Ils doivent attendre d'être dans l'espace avec une gravité suffisament faible pour que le poids soit considérablement diminué.


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L'usage domestique ou en entreprises

maison toit panneau solaire

De plus en plus de particuliers font installer des panneaux solaires chez eux. Il y a alors deux cas : soit ils ont pris conscience de l'écologie et veulent faire un geste pour l'environnement, soit ils habitent dans un endroit isolé non raccordé au réseau EDF (les coûts de raccordement s'élèvent à environ 30 000 € le km !).

voir aussi : étude de cas concrets pour plus de détails sur l'usage domestique.

entreprise



Certaines entreprises se mettent également au solaire comme le Campus Google (ci-dessous) qui a recouvert en 2006 tous ses toits avec des panneaux photovoltaïques.
Il s'agit tout simplement de la plus grande installation solaire en entreprise des Etats-Unis. La puissance énergétique de 1.6 mW permettrait d'alimenter en électricité 1000 maisons moyennes de Californie.

google campus
vue aérienne du Campus Google

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Les nouveaux gadgets

chargeur








Que ce soient des chargeurs de portables...

lampe





...des petites lampes...

lampadaire



...ou carrément des lampadaires,

beaucoup de nouveaux produits sont prévus pour fonctionner de façon autonome grâce à l'utilisation de panneaux solaires.

Nouveauté : Il existe maintenant des panneaux solaires pliables. On peut les rouler et les emmener partout avec nous.



N'oublions pas non plus les repousse-moustiques, chasse-taupes
et les casquettes avec ventilateur solaire intégré !

casquette_solaire

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Les voitures et avions

voiture




De nombreux prototypes de voitures sont réalisés chaque année dans le monde. Des courses tests sont organisées chaque année en Australie. Cette voiture, la Nuna II, a récemment battu le record de vitesse avec une vitesse moyenne de 96.8 km.h-1.

avion






Le projet s'est égalemment étendu à l'aviation avec des avions solaires tel que le médiatique Solar Impulse.

Pour suivre un des tests, vous pouvez visionner cette vidéo .


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Les horodateurs et bornes SOS

horodateur







Ces dernières années, de nombreux horodateurs ou bornes SOS sont rendus autonomes grâce à des panneaux solaires.
Il n'est donc plus nécessaire de les raccorder au réseau électrique.

Un horodateur solaire à d'ailleurs été installé cette année en face d'Eurotéléport près du lycée.


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Les champs et centrales solaires

centrale

Ces 1 200 000 m² de panneaux solaires photovoltaïques sont bien réels, il s'agit là de la plus grande centrale solaire mondiale inaugurée en 2007 en Allemagne (déjà leader mondial de la puissance solaire). La puissance énergétique peut atteindre jusqu'à 10 MW (dans des conditions météorologiques optimales).

Il existe également des projets de centrale solaire dans l'espace, ce qui permettrait aux panneaux d'être toujours exposés aux rayons du Soleil, la centrale produirait donc de l'électricité de façon régulière et en grande quantité.
Cependant, ce projet rencontre des difficultées au niveau de l'installation de cette centrale, ainsi que pour transporter l'énergie produite jusqu'à la Terre.

champs



En Espagne, un champ de panneaux solaires photovoltaïques a été créé récemment. Chaque panneau peut être acheté par des particuliers pour 50 000 €, le panneau rapporte ensuite en moyenne 850 € par mois. Après un rapide calcul, on voit que le panneau est remboursé en 5 ans seulement, autant dire que les panneaux partent comme des petits pains !
Le Portugal devrait normalement bientôt suivre son voisin.


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La tour solaire

tour solaire

Toujours en Espagne, une tour solaire a vu le jour. Le principe est de disposer un champ de miroirs autour de la tour (haute d'au moins 300 m), ceux-ci refléchissant les rayons du Soleil en un même point à la base de la tour. L'air se réchauffe très fortement et par différence de densité s'élève dans la tour, actionnant des turbines.
Des projets existent également en Australie pour une tour qui atteindrait 1 km de haut.

Je vous recommande vivement cette vidéo qui explique en détail le fonctionnement d'une telle tour.


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Un nouveau concept...

Un nouveau concept est en cours de développement. Il s'agirait d'une vitre teintée qui serait fabriquée de telle sorte que les rayons lumineux soient réfractés puis piégés dans le vers. Ils seraient ensuite réfléchis jusqu'aux extrémités de la vitre, celles-ci étant pourvues de cellules photovoltaïques. Ainsi, seuls les bords du panneaux auraient besoin d'être équipées de cellules photovoltaïques, le reste du panneau pouvant rester (plus ou moins) transparent.
Voici un petit schéma pour clarifier les choses.

panneau

Grâce à ce concept, toutes les vitres pourraient un jour produire de l'énergie électrique.
Cependant, ceci n'est encore qu'à l'état de projet donc pour en savoir plus... attendre quelques années ;)


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